Arthur Rimbaud también era fotógrafo.

El Museo Arthur Rimbaud de Charleville-Mézières es el albergue de tesoros que permiten conocer el otro lado del joven prodigio: poeta, viajero, aventurero, contrabandista y también fotógrafo.

Entre las decenas de objetos pertenecientes al artista se encuentran seis de las siete fotografías tomadas por él: dos autorretratos que envió a su madre el 6 de mayo de 1883 además de una vista del mercado de Harar en Etiopía, una foto de la cúpula en Cheikh-Ubader, un retrato de un fabricante de daboulas en la hora fantasma, y un retrato de Sotiro, el socio de Rimbaud en su lugar de trabajo en Harar. Estas últimas cuatro fueron enviadas al patrón de Rimbaud, Alfred Bardey.

Las circunstancias en las que se tomaron las fotografías son bastante misteriosas. A partir de 1882, Rimbaud se fascinado con la nueva tecnología, ordenó una cámara en Lyon con el fin de ilustrar un libro sobre “Harar y el país Gallas“, Recibiendo la cámara sólo a principios de 1883. También ordenó libros especializados y el equipo de procesamiento. La publicación prevista nunca se realizó, y las seis fotografías son el único rastro de su actividad fotográfica; se creen complementarios del autorretrato conservado hoy en la Bibliothèque Nationale de France.

Las estampas, desarrolladas en 1883, están entre las primeras incursiones del poeta en la fotografía, como se indica en una carta fechada el 6 de mayo de 1883: “Todavía no estoy bien establecido ni consciente de las cosas. Pero lo estaré pronto, y te enviaré algunas cosas interesantes. . . . Voy a trabajar mejor en el futuro. . .” En cuanto llegó el equipo, Rimbaud se puso a trabajar, aplicando el lo aprendido en manuales y ansioso por sacar provecho de sus compras: “Aquí todos quieren ser fotografiados. Incluso ofrecen una guinea por una fotografía”, agregó en su carta. Se cree entonces deben existir otras fotografías, pero cualquier rastro de ellas se ha perdido, suscitando incluso dudas sobre el grado de compromiso de Rimbaud con la fotografía.

Sus autorretratos, incluso mostrando a Rimbaud como un adulto, no proporcionan  muchas respuestas. El poeta puede ser identificado, sin embargo, gracias a su carta del 6 de mayo de 1883: “Una de estas fotografías me muestra de pie en una terraza de la casa; Otro, de pie en un café jardín; Otro, con los brazos cruzados en un jardín de plátanos “. Aunque las imágenes están destinadas a representar fielmente la realidad, el hombre mismo permanece fuera de su alcance.

Infortunadamente las fotografías están destinadas a desaparecer. Se desarrollaron en “agua sucia” de tal manera que todo eventualmente se tornará blanco. Proceso que, por desgracia, no se puede detener. Son así, tan fugaces como el hombre con las suelas del viento.

Estas imágenes extremadamente frágiles y preciosas están en exhibición permanente en la sala de manuscritos del Museo. La sala está climatizada y la luz preparada especialmente, revelando las únicas imágenes de la vida de Rimbaud en un ambiente íntimo, los visitantes por su parte dan rienda suelta a su imaginación buscando descifrar los secretos del Fotógrafo Nouvelle.


Musée Arthur Rimbaud,  traducido por Bonaria. 

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